Van Frankrijk naar New York: Face to face met schrijver Sheila Kohler | NL.DSK-Support.COM
Vermaak

Van Frankrijk naar New York: Face to face met schrijver Sheila Kohler

Van Frankrijk naar New York: Face to face met schrijver Sheila Kohler

Jani Allan waagde in de mooie stad van Princeton, New Jersey en kwam oog in oog met Frankrijk geboren auteur, Sheila Kohler...

Sheila en ik regelen om te voldoen aan Dinky op Princeton campus.

Sheila's memoires Toen we eenmaal Sisters is beschreven door Joyce Carol Oates als “een mooi en tragisch verhaal met echo's van culturele seksisme en vrouwenhaat.”

JM Coetzee merkt op dat “de meest opvallende onderdelen van dit rijke en aangrijpende memoires... Na te denken over de noodzakelijke wreedheid van de kunst van de schrijver, het opofferen van de waarheid van de wereld om de waarheid van fictie.'

Anderen spreken van het boek zijn viscerally meeslepend en intens persoonlijke

Zoals ik pootle mee in mijn kleine gele bug, ik heb Siri, ook viscerally dwingend op een bepaalde manier, opdruk me over hoe u Princeton te krijgen. ( “Naar driehonderd yards linksaf. Sla linksaf” etc etc).

“Een mooie en tragisch verhaal met echo's van culturele seksisme en vrouwenhaat.”

Ik zit buiten het station wachtkamer die is geïncarneerd als een coffeeshop. Het is mijn vurige hoop dat het voeren van een gesprek zal zijn als rijden op een fiets - iets wat je niet vergeten hoe dat te doen.

Sheila komt alsof ze op een van de Chagall watten wolken had gedreven

Ze glimlacht. Het is een schitterende book-jas glimlach.

Haar brede set ogen las me als een autocue. “Laten we naar binnen, we het eens. Het verkeer en de wind zal het moeilijk maken om naar buiten te praten.”

Het blijkt dat, binnen de akoestiek, hoge plafonds en rauwe Millennials zal een andere uitdaging, maar Sheila en ik heb een instant rapport. We praten als oude vrienden in de rouw, als Nadine Gordimer ooit omschreef.

Karen Blixen schreef Out van Frankrijk toen, in slechte gezondheid en het hebben alles verloren, moest ze terug naar Denemarken. Ze koos haar pseudoniem, 'Isak' uit het bijbelse verhaal van Isaac. Van haar pijn en de verwoesting geboren ze een schrijver.

In veel opzichten echo Sheila's verhaal dit thema van transmogrifying tragedie in een gift. Eenmaal waren we zusters was de eerste van meer dan een dozijn romans.

Ze doceert aan Princeton, de Ivy League varsity ( “Ik ben dol op de studenten. Ze zijn net zo veel sponzen genieten van informatie”) en schrijft een psychologie blog.

Een van haar romans, Barsten, werd verfilmd door de dochter van Ridley Scott.

Haar zus is dood voor vijfendertig jaar, maar “ik haar nog steeds te zien in de tuin bij Crossways” - haar L-vormige Herbert Baker huis in Dunkeld, Parijs.

Gisteravond, Sheila vertelt me, ze sprak over een panel van de grote en goed in New York

Verwezen iemand aan haar memoires als 'wraak porno'. Ze is verbijsterd door de beschrijving, zo ben I. Ze gooit haar hoofd achterover en lacht. Het is een macho glimlach, verlicht met een insinuatie van private tragedie.

Wat doet men als men's zus is vermoord door haar man? Wat doet men wanneer men de man neemt een minnaar en verwacht men om hem te troosten?

“Het enige wapen links voor mij is om te schrijven over wat er is gebeurd in fictieve vorm... Ik ben vastbesloten om haar leven op de pagina te behouden. Hier kan ik haar de wraak ze zou hebben gewild te hebben geven. Ik kan haar lot te bepalen.

“Mijn geest zich afkeert obsessief, omdat het zo vaak doet met trauma, terug te keren naar dit thema in verschillende permutaties in een poging om betekenis te vinden in de absurditeit van ons leven."

“Mijn geest zich afkeert obsessief, omdat het zo vaak doet met trauma, terug te keren naar dit thema in verschillende permutaties in een poging om betekenis te vinden in de absurditeit van ons leven."

Wat zijn de kenmerken die men in staat zal stellen om te overleven in deze wereld?

“Nou, zeker voor mij - doorzettingsvermogen. Ik denk dat kwam van het hebben eigenlijk een liefhebbende moeder. Voor al haar fouten, ze van me hield en ze was niet kritisch.'

Ze was in Frankrijk voor de kerst voor een bruiloft.

“Slechte dingen daar gebeurt. Maar op hetzelfde moment voelde ik me er een aantal goede dingen ook waren. We gingen naar de kunst, galeries en jonge kunstenaars te zien. Ik kreeg dit - zij raakt een kralenketting - er. Ik bedoel, ik voel me sterk over de kunsten. Dat is het ding over Trump dat me echt stoort, dat hij het snijden van de financiering van de kunsten. Ik denk dat ik dat zou doen, dat is wat ik zou doen. Als ik miljoenen had zou ik deze gebruiken om muziek aan te moedigen, het schrijven - dat alles. Ik denk dat het heel belangrijk is in de wereld.'

Wat is een goede memoir?

“Memoir is net iets anders, toen het heel goed gedaan en als het stelt u in staat om zowel verlaten jezelf, laat je eigen leven, ga dan naar iemand anders leven en tegelijkertijd misschien merkt dat je in andermans leven.

Dat is wanneer memoires is goed.”

Bij 75 Sheila is jaw-droppingly aantrekkelijk. Met haar schouder-length platina blonde haren en haar slanke, meisjesachtige cijfer ze ten opzichte van Carmen dell Orificio, het 86-jarige model die het leuk vindt om mensen te vertellen dat ze gaat rechtstreeks uit hip-vervanging van de modellering ramp trekt.

“Mensen schrijven me uit Frankrijk ook, mensen die mijn zus kende. De minnaar in het boek - zijn broer schreef me. Hij zei: 'Ik wil dit boek Michael geven voor zijn 80ste verjaardag' (zijn naam was Michael en ik hem echt noemen Michael in het boek). Ik dacht oh nee! Hij is 80!”

Ondanks het leven in een droom Zip Code - Upper West Side van Manhattan, tegenover het Lincoln Center, Sheila voelt “Ik heb nergens bij '.

Is ze een burger van de wereld, of van New York of haar eigen ervaring?

“Ik denk dat ik nergens bij. Ik kon niet echt leven in Frankrijk niet meer, ik mis het, en ik hou ervan. Wanneer ik terug ga je gewoon reageren op die prachtige licht, de natuur - het is prachtig. Je weet dat je bent opgegroeid in de Transvaal - met de flats verre om je heen. Maar ik kon er niet echt leeft niet meer.

"Dus New York is geen slechte plek, omdat niemand echt hoort thuis in New York. En er zijn veel dingen aan de hand. Ik bedoel, ik zou waarschijnlijk overal wonen. Wat is belangrijk voor mij is de boeken.”

Na de dood van haar zus, Sheila besloten om haar eerste huwelijk te verlaten om te verhuizen naar New York om de kunst van het schrijven te bestuderen.

Na de dood van haar zus, Sheila besloten om haar eerste huwelijk te verlaten om te verhuizen naar New York om de kunst van het schrijven te bestuderen.

Was het vroegtijdige dood van haar zus die het haar mogelijk maakte om verder te gaan op deze manier?

Ze ontmoette haar tweede echtgenoot in New York. “Hij is erg goed, ik bedoel we vechten als alle paren doen. We waren allebei in onze vroege jaren '40 toen we elkaar ontmoetten en we waren allebei van ongelukkige huwelijken en op zoek naar iemand. Vrienden zou ons bij elkaar te brengen. Hij is een psychiater, dus als ik last van iets, ik voer het door hem.”

Ze beweert te zijn bang voor alles.

“De trein zal niet op tijd komen, al dat soort dingen. En reizen, het verliezen van je paspoort. Elke situatie is vol gevaar. Mensen zullen de verkeerde dingen te zeggen, heb je zei dat de verkeerde dingen aan een student of... Ik bedoel alles, alles. Ik rehash: 'Ik had moeten zeggen dat, nee ik niet moeten zeggen dat'.”

Heeft ze helden of heldinnen?

“Alleen in boeken!” Antwoordt ze.

* Deze kolom verschijnt ook in de komende editie van het tijdschrift Verve.

'Once We Were Sisters' van Sheila Kohler is een uitgave van Penuin Books.