Legendarische bokser Muhammad Ali is 74 jaar oud | NL.DSK-Support.COM
Vermaak

Legendarische bokser Muhammad Ali is 74 jaar oud

Legendarische bokser Muhammad Ali is 74 jaar oud

Zelfs “The Greatest” Muhammad Ali kon niet winnen van de strijd tegen Parkinson...

De zwaargewicht bokskampioen overleed vrijdag bezwijken aan de ziekte waarmee hij voor het eerst werd gediagnosticeerd in 1984. Hij was 74. Ali werd met een longontsteking in het ziekenhuis opgenomen in eind 2017.

Ali vergaarde een record van 56 overwinningen - 19 door knock-out - en vijf verliezen in een carrière van meer dan 20 jaar. Hij was ook een uitgesproken sociaal activist die het racisme en de oorlog in Vietnam met dezelfde vastberadenheid toonde hij in de boksring gestreden.

Algemeen beschouwd als een van de beste boksers aller tijden, Ali publiceerde zijn autobiografie, The Greatest: My Own Story, in 1975. Daarin beschrijft hij een stijging van de goten van zijn geboortestad Louisville, Kentucky, naar roem in de boksring.

Maar Ali was ook bekend om zijn poëtische humor en vernietigende put downs van de tegenstanders

“De wereld kampioen moet worden vrij als me zijn!”

Hij beweerde dat de titel en de volgende dag kondigde zijn lidmaatschap van de Nation of Islam samen met een naamswijziging van Cassius Clay, waarin hij zei was een overblijfsel van de slavernij van zijn voorouders.

Op het hoogtepunt van de Vietnam oorlog weigerde hij op te stellen op religieuze en morele gronden, te zeggen: “Ik heb geen ruzie met hen Viet Cong. Geen Viet Cong ooit belde me nigger.”

De beslissing kwam echter met een zware prijs

Hij werd veroordeeld als een concept ontduiker en ontdaan van zijn titel en boksen licentie. De ballingschap kostte hem ook drie jaar, terwijl hij nog in zijn jaren '20 was, maar hij gebruikte de tijd om uit te spreken tegen racisme.

“Ik ben verschrikkelijk blij, want wat ik nu doe ik voel me veel groter dan het boksen,” zei hij tijdens een 1969 interview tijdens het gevecht met zijn overtuiging te hebben ten val gebracht.

“De grootste sport titel betekenen niets meneer, als je niet vrij kan zijn"

“De grootste sport titel betekenen niets meneer, als je niet vrij kan zijn... Wat in de hel is een zwaargewicht titel en een paar dollar aanbiedingen voor de vrijheid van mijn volk?” Voegde hij eraan toe.

Ali begon boksen op de leeftijd van 12, zei dat hij wilde dieven die zijn fiets gestolen te straffen. Hij veroverde Olympisch goud in 1960 in Rome op de leeftijd van 18, het winnen van lof voor zijn “ingewikkelde danspasjes”. Toen hij Liston vier jaar later versloeg was hij de jongste bokser die ooit een regerend kampioen verslaan.

Zijn handelsmerk was zijn onorthodoxe vechtstijl, dansen rond de ring in wat later bekend werd als de Ali Shuffle en proberen om alleen het hoofd van zijn tegenstanders te raken. Zijn voetenwerk en hand snelheid vaak gooiden tegenstanders uit balans.

Legendary aanvallen

Hoewel niet meer zo lichtvoetig als in zijn jeugd, het was de legendarische gevechten van de tweede fase van zijn carrière die hem gekatapulteerd naar het sterrendom boksen. Hij veranderde zijn stijl door het gebruik van wat hij noemde een “rope-a-dope” strategie waarbij hij terug zou liggen op de touwen en verleiden tegenstanders om zich uit slaan.

De 1971 periode tegen Joe Frazier in New York's Madison Square Garden - ook wel de “Fight of the Century” - was zijn eerste nederlaag.

Ali later sloeg Frazier op dezelfde locatie en vervolgens, ook als underdog, teruggewonnen de wereld zwaargewicht titel tegen George Foreman in een strijd die bekend staat als de “Rumble in the Jungle” in Kinshasa, Zaïre, nu de Democratische Republiek Congo.

Maar die gevechten ingesteld alleen het podium voor de “Thrilla in Manila”, de derde strijd tegen Frazier, die in de Filippijnse hoofdstad vond plaats op 1 oktober 1975, in snikhete omstandigheden. De twee bonsde elkaar voor 14 ronden voor Frazier opgaf.

De twee bonsde elkaar voor 14 ronden voor Frazier opgaf

Ali noemde de strijd “het dichtst bij het sterven dat ik weet” en vertelde Sports Illustrated: “We gingen naar Manila als kampioenen, Joe en mij, en we kwamen terug als oude mannen.”

Frazier vond het moeilijk om te vergeven Ali voor hem portretteren als stroman van de blanke man, en het labelen van hem een ​​“gorilla”. De twee waren nog steeds bittere rivalen als Frazier overleed in 2016.

Ali verloor en vervolgens weer de wereldtitel in 1978 tegen Leon Spinks en trok zich in 1981 na het verlies tegen up-and-coming Trevor Berbick.

De zorg voor de gezondheid

Artsen waren al bezorgd voor de gezondheid van Ali's voor de Berbick strijd, zeggen dat hij last had van hersenbeschadiging van jaren van klappen op zijn hoofd. Hij werd gediagnosticeerd met Parkinson drie jaar later.

Ali noemde de ziekte een “test van God”, maar liet het niet hem te stoppen van het aangaan van verschillende humanitaire inspanningen, waaronder in 2002 een reis naar Afghanistan.

Het hoogtepunt van zijn pensionering kwam in 1996, toen hij de Olympische vlam ontstoken bij de Zomerspelen in Atlanta. Zijn controversiële verleden als een ontwerp-ontduiker was gereinigd en zijn mouthy provocaties vergeven.

Onder zijn vele onderscheidingen was een lifetime achievement award per groep Amnesty International, en de titel van de Verenigde Naties Boodschapper van de Vrede voor zijn werk in ontwikkelingslanden. De vader van negen ontving de Medal of Freedom van president George W. Bush in 2005.

De voormalige Amerikaanse president Jimmy Carter noemde hem “Mr International Friendship” - een erkenning heeft als kostbaar voor Ali als zijn diverse sportieve prestatie awards hij ontving van de wil van de BBC en het Internationaal Olympisch Comité.

  • Doodsbrief door Gretel Johnston, dpa