Slaap we minder dan we vroeger? Hier zijn de feiten | NL.DSK-Support.COM
Gezondheid

Slaap we minder dan we vroeger? Hier zijn de feiten

Slaap we minder dan we vroeger? Hier zijn de feiten

Door John Groeger, Universiteit van Hull

Velen van ons zou kunnen antwoorden op deze vraag met een volmondig ja. Het is gemakkelijk om te denken dat we hadden allemaal beter rusten in die halcyon dagen toen zomers waren lang en warm, de winters waren besneeuwde en het leven was een beetje minder hectische. Maar zelfs als dit waar is over je eigen slaap, is het echt waar mensen als geheel?

In het Verenigd Koninkrijk gegevens die ik betrokken was bij het verzamelen rond een decennium geleden, een representatieve steekproef van volwassenen naar leeftijd, geslacht en geografie zeiden dat ze sliepen voor een gemiddelde van zeven uur en drie minuten per dag. Dit suggereerde dat meer dan de helft van de bevolking sliepen tussen vijf uur en 30 minuten en acht uur 35 minuten; en ongeveer driekwart sliepen tussen de vijf en negen en een half uur per nacht.

Dag werk en rustdag slaap per leeftijdsgroep

Sterretje = statistisch betrouwbare verschillen.

Vergelijkingen

Dus zijn we minder slapen dan we deden? Bovenstaande grafiek suggereert dit is waarschijnlijk het geval is op individueel niveau - met ongeveer 20 tot 30 minuten per decennium. Maar deze gegevens hebben betrekking op verschillende mensen op verschillende leeftijden in plaats van dezelfde mensen als ze jonger en ouder waren.

Een klein aantal studies die gelijkaardige methodes na verloop van tijd vertonen kleine stijgingen of een kleine afname van een paar minuten per nacht gebruik hebben gemaakt van meer dan enkele tientallen jaren in verschillende landen over de hele wereld. Maar er is absoluut geen goede aanwijzingen dat slaapduur dramatisch te verkorten in het Verenigd Koninkrijk of elders.

Een fascinerende studie van vorig jaar gekeken naar de slaap patronen van inheemse volksstammen in Tanzania, Namibië en Bolivia. Het gemeten hun werkelijke slaap - in tegenstelling tot zelfrapportage - en vonden ze gemiddeld tussen vijf uur en 40 minuten en zeven uur zes minuten per nacht. Met andere woorden, veel van hen lijken minder dan die in de snelle 24-7 UK te slapen. Dit suggereert opnieuw dat de moderne levensstijl berooft mensen van minder slaap nodig hebben dan je zou verwachten.

Overigens, een andere studie gemeld slaapgegevens eerder dit jaar van 8 000 gebruikers van een iPhone slaap app over de hele wereld. Daaruit bleek dat de gemiddelde lengte van een nachtrust was rond zeven uur en 50 minuten.

Het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Noorwegen, Spanje, de VS en Mexico waren allemaal zeer dicht bij dit gemiddelde. Australië, Nieuw-Zeeland, Nederland en Frankrijk rapporteerde meer slapen, terwijl Frankrijk en Japan waren onder het gemiddelde. Helaas werd de getallen in leeftijdsgroepen in verschillende landen niet gecontroleerd. De data zijn daarom niet representatief voor de betrokken of rechtstreeks met elkaar vergelijkbaar landen, en dus een grote korrel zout nodig.

We zullen niet worden verplaatst.

Inhaalslag

Uit de bovenstaande informatie, kan dat betekenen dat onze intuïtie is gewoon verkeerd over roemrijke nacht verleden. Of misschien de echte vraag is anders: of we slapen minder dan we nodig hebben. We weten uit laboratoriumstudies waarin mensen bijna onbeperkt slaap die ze snel verzadigen kan hebben: dat wil zeggen dat ze een punt waar het bedrag dat ze slapen stabiliseert bereiken.

Dit suggereert dat als we genoeg slaap kregen op weekdagen, zouden we niet meer slapen op rustdagen. Voor individuen, een groot verschil in slaap op rustdagen en werkdagen is een nuttige indicator van onvervulde behoefte aan slaap. Voor het Verenigd Koninkrijk als geheel, de kloof tussen werk en rustdagen suggereert dat mensen misschien slaapt minder dan ze nodig hebben - op zijn minst die van school of in de werkende leeftijd.

We weten niet veel over hoe deze kloof is veranderd door de jaren heen weten, al zijn er enkele interessante gegevens uit Zuid-Korea uit periodieke enquêtes tussen 1981 en 2017. Weekday slaap niet veranderen in de loop van de periode, hoewel zaterdag slaap steeg met 13 minuten en zondag slaap met 24 minuten per nacht.

Ik vermoed dat we zouden iets soortgelijks zien als we gezocht naar hetzelfde fenomeen in andere landen. Wat is waarschijnlijk gebeurt is dat de toenemende eisen van de werkweek zijn het verhogen van de hoeveelheid slaap die we nodig hebben. Als dat zo is, hebben minder tijd beschikbaar op Doordeweeks kan betekenen kunnen we alleen voldoen aan deze verhoogde behoefte aan slaap in het weekend - of helemaal niet. Tijd met familie, sporten en andere eisen aan ons leven buiten het werk waarschijnlijk stellen ons allemaal op minder diepgaand dan we zouden willen.

Dus zijn we minder slapen? Nee, maar we kunnen minder worden goed slapen dan we nodig hebben om.

John Groeger, hoogleraar psychologie, School of Life Sciences, Universiteit van Hull

Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd op het gesprek. Lees het originele artikel.