Plant genezen drug-resistente malaria | NL.DSK-Support.COM
Gezondheid

Plant genezen drug-resistente malaria

Plant genezen drug-resistente malaria

Curing resistente malaria

Wanneer de standaard malaria medicijnen niet in geslaagd om 18 ernstig zieke patiënten te helpen, de behandelend arts in een Congo kliniek handelde onder de “compassionate use” doctrine.

De arts voorgeschreven een nog-niet-goedgekeurde malaria therapie alleen gemaakt van de gedroogde bladeren van de plant Artemisia annua.

De laatste uitweg

De 18 patiënten, variërend in leeftijd van 14 maanden tot 60 jaar, niet reageren op de standaard ACT-behandeling.

Alle werden vervolgens behandeld met intraveneus toegediend artesunaat, de frontlinie medicatie voor ernstige malaria, maar toonde ze weer geen verbetering.

Als laatste redmiddel, artsen zich tot gedroogde blad Artemisia (DLA), een therapie ontwikkeld en uitgebreid bestudeerd door biologie en biotechnologie professor Pamela Weathers, PhD, en haar team op Worcester Polytechnic Institute (WPI).

Volledig herstel in vijf dagen

Na vijf dagen behandeling met tabletten gemaakt van alleen de gedroogde en gemalen bladeren van Artemisia, alle 18 patiënten volledig hersteld. Laboratoriumonderzoek liet zien dat ze hadden geen parasieten die nog in hun bloed.

“Deze 18 patiënten stierven,” zegt Weathers, “Zo te zien van 100 procent te herstellen, zelfs het kind dat in een coma was verstreken, was gewoon geweldig. Het is een kleine studie, maar de resultaten zijn krachtig.”

Weathers merkt op dat meer dan 100 andere drug-resistente patiënten ook zijn met succes behandeld met DLA tabletten.

212 miljoen mensen malaria in 2017

“Deze 18 patiënten stierven. Zo te zien van 100 procent te herstellen, zelfs het kind dat in een coma was verstreken, was gewoon geweldig.”

Volgens de World Health Organization (WHO), meer dan 212 miljoen mensen malaria in 2017 en een aantal 429 000 stierven, met jonge kinderen en zwangere vrouwen zijn bijzonder kwetsbaar.

Veroorzaakt door een door muggen overgebrachte parasiet, wordt de ziekte gemeld in bijna 100 landen en bedreigt bijna de helft van de wereldbevolking.

ACT, de huidige aanbevolen therapie is duur om te produceren en is schaars in gebieden die het zwaarst door de ziekte getroffen. Bovendien, terwijl de combinatietherapie ontworpen minder gevoelig voor de resistentie tegen geneesmiddelen die eerdere antimalariamiddelen onwerkzaam is gemaakt, steeds de malariaparasiet tekenen van resistentie tegen ACT, vooral in Zuidoost-Azië te zijn.

Meer dan 25 jaar onderzoek

Weathers begon haar onderzoek naar artemisinin en Artemesia annua (ook bekend als 'sweet alsem') meer dan 25 jaar geleden.

In de afgelopen jaren heeft zij haar aandacht gericht op het gebruik van DLA als een alternatief voor de conventionele geneesmiddelen tegen malaria.

Erop wijzend dat Artemisia annua, die geclassificeerd wordt als een algemeen beschouwd als veilig (GRAS) kruid, is verbruikt door de mens en gebruikt als een kruidentherapie voor duizenden jaren, vaak in de vorm van een thee, raakte ze geïntrigeerd door de mogelijkheden voor gebruik van de gedroogde plant, in plaats van een chemische extract, als malaria behandeling.

"We hebben veel werk gedaan om de biochemie van deze verbindingen, waarin een aantal flavonoïden en terpenen zijn onder andere te begrijpen, zodat we beter inzicht in de rol die zij spelen in de farmacologische activiteit van de gedroogde bladeren“, zegt Weathers.

“Hoe meer we leren, hoe meer opgewonden we worden over de mogelijkheden voor DLA aan de medicatie van de keuze voor de bestrijding van malaria wereldwijd. Artemisia annua is bekend werkzaam tegen een reeks andere ziekten, met inbegrip van andere tropische ziektes en bepaalde vormen van kanker te zijn, zodat we in ons lab zijn al aan het werk onderzoek naar de effectiviteit van DLA met andere ziekten.”

Laag in kosten en eenvoudig te produceren

Een ander voordeel van DLA boven conventionele malariabehandelingen is de lage kosten en de relatieve eenvoud van bereiding, verklaart Weathers.

Groeiende Artemisia annua en het produceren en testen van de tabletten, Weathers opgemerkt, is een ideale lokale bedrijven die banen in verarmde gebieden kan bieden en sterk uitbreiden toegang tot antimalarial therapie.

In feite heeft ze reeds een supply chain in Frankrijk dat de teelt en het oogsten van hoogproductieve rassen in Oost-Frankrijk omvat, samen met GMP (Good Manufacturing Practice) veredeling in Uganda.

Bron: Worcester Polytechnic Institute

25 april is het Wereld Malaria Dag